Campos de Estrellas

Archive for the ‘luna’ Category

La Luna, Venus, Júpiter y la luz zodiacal

Los días 23 y 24 de agosto, hacia el este, antes de la salida del Sol hemos tenido a la Luna, y los planetas Venus y Júpiter muy próximos en el cielo.

Estos dos planetas son los más brillantes por lo que resultan fáciles de distinguir a simple vista por lo que junto a la Luna han protagonizado un bonito trío durante estos dos días.

La Luna, Venus y Júpiter

La Luna, Venus y Júpiter (click para ampliar)

Entre estos dos días se aprecia cómo la Luna ha menguado y cómo Venus y Júpiter se encuentran más separados, debido principalmente al movimiento de Venus, que cada día se encuentra más cerca del Sol.

En estos días de agosto, y durante el otoño, antes del crepúsculo matutino, cuando el cielo aún es oscuro se puede contemplar desde lugares muy oscuros la luz zodical, hacia el este sobre la zona de la eclíptica. Es el resplandor blanquecino de forma triangular que se aprecia en la parte izquierda de la siguiente imagen. En ésta se puede ver que brilla más que la zona de la Vía Láctea que tiene al lado, que al ser la que se encuentra hacia el exterior de nuestra galaxia resulta la menos brillante.

Luz zodiacal en el este al amanecer

Luz zodiacal hacia el este al amanecer (click para ampliar)

Para acabar una imagen de la salida del Sol. En otras ocasiones he podido obtener imágenes del rayo verde desde Sevilla capital.

Rayo verde desde Sevilla capital

Rayo verde desde Sevilla capital (click para ampliar)

En este caso no fue posible aunque en algunas de las imágenes se pueden apreciar tonos verdes en el borde del Sol.

Tonos verdes en el borde del Sol

Tonos verdes en el borde del Sol (click para ampliar)

También se pueden ver algunas de las manchas solares que presenta estos días.

La entrada Una Noche Bajo las Estrellas y las Nubes es original de Campos de Estrellas.

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Written by Felipe

25 agosto, 2014 at 12:10

Conjunción de planetas y la Luna al amanecer

Desde hace unas semanas tenemos una conjunción de tres planetas al amanecer, Mercurio, Venus y Saturno. Todos ellos se encuentran cercanos en el cielo y podemos verlos juntos antes de la salida del Sol. Hay que levantarse temprano para verlo, pero si lo hacemos en los próximos días podremos ver que a esta conjunción se le une la Luna. En la siguiente imagen se puede ver el aspecto que presentaba la conjunción esta mañana, con la Luna en lo más alto, cerca de la estrella Spica. En los próximos días la Luna siguiendo su movimiento hacia el este irá pasará cerca de cada uno de estos planetas.

Conjunción al amanecer, 9-12-12

Conjunción al amanecer, 9-12-12

El lunes 10 de diciembre podremos ver a la Luna muy cerca de Saturno.

Stellarium: Conjunción al amanecer, 10-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 10-12-12

El martes 11 la Luna se encontrará junto a Venus.

Conjunción al amanecer, 11-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 11-12-12

Y el miércoles 12 la Luna estará algo por debajo de Mercurio, en un cuarto menguante muy pequeño.

Conjunción al amanecer, 12-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 12-12-12

Los planetas seguirán visibles en el cielo los días siguientes, aunque Mercurio, tras haber alcanzado su máxima altura el pasado día 5, ha comenzado a bajar, cada día estará más cerca del Sol y resulta más difícil de ver, de hecho para verlo cualquiera de estos días hay que tener un horizonte despejado hacia el este. Para verlo sin dificultad lo mejor es aprovechar los días de esta primera quincena de diciembre.

La Luna y los planetas se encuentra siempre cercanos a la eclíptica, la línea por la que se mueve el Sol en el cielo, y que se corresponde con el plano de la eclíptica, este plano es por el que se mueve la Tierra alrededor del Sol. Todos los planetas y también la Luna se mueven en planos cercanos al del eclíptica, de ahí que siempre estén cerca de ella. En una conjunción como ésta es fácil imaginar por donde se debe encontrar la eclíptica si trazamos una línea que una la posición de los planetas y la Luna.

Written by Felipe

9 diciembre, 2012 at 13:51

Actualidad en Astronomía: Semana 18-6-2012

Un rápido repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomía de la semana.

Crater Shackleton

NASA/Zuber, M.T. et al., Nature, 2012

Luna:

  • Más evidencias apuntan a la existencia de agua en el cráter Shackleton de la Luna, el agua podría llegar a ser de hasta el 22% del material del cráter. En este caso las observaciones muestran la presencia de material más brillante en las paredes del cráter que en el fondo, algo que se interpreta como la existencia de mayores cantidades de agua en las paredes, lo que no deja de ser extraño, pero que podría explicarse por el deslizamiento del material de las paredes, que habrían dejado al descubierto zonas con mayor cantidad de agua.

Marte:

Planetas de Kepler-36

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/David Aguilar

Exoplanetas:

  • Observaciones del telescopio espacial Kepler han revelado la existencia dos planetas orbitando la estrella Kepler-36, muy cerca uno de otro y aún así con densidades muy diferentes. Uno de ellos rocoso, con una vez y media el tamaño de la Tierra, el otro de tipo Neptuno. Cada 97 días estos planetas tienen un acercamiento que los pone a tan sólo 5 veces la distancia que separa a la Tierra de la Luna. Esto debe generar enormes fuerzas de marea en el planeta rocoso, que producirán el calentamiento de su corteza hasta llegar a derretirla. Por otro lado, es un interrogante cómo planetas de materiales tan distintos, que debían provenir de regiones del disco protoplanetario bastante separadas, pueden haber acabado tan cerca uno del otro.

Galaxias:

Cuasares

NASA, ESA, and K. Schawinski

Y no hay que perderse el gran video del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, donde explica los riesgos que debe superar Curiosity para poder posarse con éxito sobre Marte, los 7 minutos de terror de Curiosity.

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

24 junio, 2012 at 11:55

Actualidad en Astronomía: Semana 7-5-2012

Un repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomia de la semana.

Heliopausa

NASA

Sol:

  • Hasta ahora se había pensado que el viento solar produciría un arco de choque allí donde se encontrase con el flujo de partículas del medio interesterlar. Sin embargo, las observaciones de IBEX apuntan a que no existe tal arco de choque, ya que el Sol se mueve a una velocidad inferior a la estimada con respecto al medio interestelar, y por tanto, insuficiente para producirlo.

Luna:

Marte:

Capas de Vesta

NASA/JPL-Caltech

Vesta:

Estrellas:

  • Las supernovas de tipo Ia, tienen dos orígenes, algo que se suponía y que ahora prueba un estudio que ha analizado el entorno de estas supernovas. En ambos orígenes siempre hay al menos una enana blanca que acaba como supernova tras acumular demasiada materia de una estrella cercana, o tras fusionarse con otra enana blanca. No obstante, no deja de ser un interrogante cómo dos procesos tan diferentes pueden acabar con un comportamiento tan homogéneo.
Supertierra

NASA/JPL-Caltech

Exoplanetas:

Galaxias:

Para terminar un video que simula la evolución de un cúmulo globular. Objetos tan viejos como nuestra propia galaxia, y que sólo observamos durante una cantidad de tiempo insignificante dentro de su larga vida. En este video podemos ver sus estrellas moviéndose como abejas alrededor de un enjambre, en ocasiones saliendo despedidas, y en otras fusionándose entre ellas, y al final, … , bueno, mejor ver el video.

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Written by Felipe

13 mayo, 2012 at 8:40

Actualidad en Astronomía: Semana 19-3-2012

RSL en Marte

NASA/JPL/University of Arizona

Mapa de Io

Mapa de Io: ASU

  • Júpiter: Un mapa de Io a partir de las imágenes de las Voyager y la Galileo. 425 volcanes y ningún cráter, prueba de los continuos cambios que la actividad volcánica produce en la superficie de esta luna.

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Written by Felipe

25 marzo, 2012 at 16:39

Datando las diferentes regiones de la Luna

Cráter Copérnico

NASA/GSFC/Arizona State University

Determinar la antigüedad de las diferentes regiones de la Luna requiere de varias técnicas, la mayoría de ellas basadas en el análisis de las imágenes disponibles, algo que en muchos casos es sencillo.

Uno de los principios básicos es el de la superposición, que nos dice que el terreno que vemos encima es más reciente. Aunque si la superposición no resulta fácil de determinar se puede recurrir a otra técnica, la de comparar la densidad de cráteres de cada región, es decir, se eligen porciones de terreno del mismo tamaño en cada una de las regiones y se cuenta el número de cráteres que contienen. Como los cráteres se producen de forma aleatoria por toda la superficie de la Luna, todas sus partes tienen la mismas posibilidades de recibir los impactos, por lo que una región más antigua contendrá un mayor número de cráteres.

¿Pero cómo se determina la edad absoluta de una unidad geológica? Para eso se utiliza la datación hecha a las rocas traidas de la Luna por los astronautas de las misiones Apollo. Una vez se tiene la datación de algunas zonas, ésta se puede extrapolar a otras zonas, ya que el número de cráteres tiene que estar relacionado con una edad absoluta. Si sabemos la edad absoluta de una zona y calculamos su densidad de cráteres, y observamos la misma densidad en otra parte de la Luna, podemos deducir que la edad de ambas zonas es similar.

En la datación de la Luna hay un gran vacío para las edades más recientes, inferiores a los 3,2 miles de millones de años, un tiempo al que corresponden cráteres como Tycho o Copérnico. Para estimar sus edades se supuso que los astronautas del Apollo 12 habían traido muestras del material expulsado del cráter Copérnico y que los del Apollo 17 hicieron lo propio para el cráter Tycho, con muestras recogidas a más de 1000 km del cráter.

Cronología absoluta de la Luna

NASA

Durante 30 años la edad asignada al cráter Copérnico no coincidía con la curva de la cronología que se había hecho a partir de las muestras. ¿Había un error en la curva o las muestras no correspondían al cráter Copérnico? ¿Era incorrecta la densidad de cráteres calculada para el cráter Coṕernico? Nuevas imágenes permitieron volver a calcular la densidad de cráteres y el valor obtenido con este nuevo cálculo parece que de momento ha resuelto el misterio.

Por el momento la datación de la Luna tiene que lidiar con la escasez de muestras en amplios periodos de tiempo. Para asociar las densidades de cráteres observadas con las edades absolutas se necesitarían muestras de mares con una antigüedad entre 3 y 1,5 miles de millones de años. Y también se necesitarían muestras de cráteres recientes como Tycho, Aristarco o Giordano Bruno.

Aunque evidentemente las muestras no sólo son necesarias para establecer las edades en la Luna, también serían necesarias para planetas como Mercurio o Marte, y también para los asteroides.

Absolute Time.

Written by Felipe

21 marzo, 2012 at 0:02

Publicado en apollo, luna

Actualidad en Astronomía: Semana 20-2-2012

Actividad geológica reciente en la Luna

Graben en la Luna

NASA/Goddard/Arizona State University/Smithsonian Institution

Imágenes del orbitador LRO muestran señales de actividad geológica en la Luna hace menos de 50 millones de años, un espacio de tiempo que resulta reciente en términos geológicos. La imágenes de LRO muestran formaciones similares a trincheras, mucho más largas que anchas, que prueban la existencia de procesos que están estirando la corteza lunar. Estas formaciones se conocen como graben.

La corteza de la Luna se está enfriando tras haber estado derretida en el pasado, lo que la hace encogerse. El proceso descubierto ahora es contrario a esta tendencia general de encogimiento, lo que prueba la existencia de actividad geológica. Por otro lado, el que este proceso de estiramiento resulte visible, indica que en determiandos lugares el estiramiemto de la corteza supera al proceso general de encogimiento de la corteza, por lo que encogimiento no es demasiado intenso, algo que lleva a pensar que la Luna no se derritió por completo en el pasado. En su lugar, sólo la corteza se habría derretido por completo para formar un océano de lava sobre la superficie lunar.

Las rocas de Marte indicarían la existencia de vulcanismo reciente

Avalancha de rocas en Cerberus Fossae

HiRISE

También en Marte se han encontrado indicios que apuntan a la existencia de actividad geológica en tiempos recientes, actividad en forma de terremotos. Esto se ha determinado tras examinar una imágenes obtenidas por el orbitador MRO con la cámara HiRISE. Las imágenes corresponden a sistema de fallas conocida como Cerberus Fossae, que ocupa un terreno joven formado por la lava.

En las imágenes se han observado marcas dejadas por las rocas al desplazarse sobre la superficie de Marte, al comparar estas marcas con otras similares en la Tierra, se ha visto que guardan semejanza con las que se producen en los terremotos. Las rocas observadas tienen tamaños entre 2 y 20 metros, y han caído en forma de avalancha desde los acantilados. El tamaño y el número de las rocas disminuye en un radio de 100 kilómetros a lo largo de las fallas de Cerberus Fossae, lo que resulta consistente con el hecho de haber sido desplazadas alrededor del epicentro de un terremoto. El que las marcas dejadas en el terreno por las rocas al desplazarse no hayan sido borradas por el viento, indica que los terremotos han sido recientes.

Las mútiples facetas de Titán

Nubes de Titan

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/CNRS/LPGNantes/SSI

Las nubes de Titán sufren cambios con las estaciones e incluso en el intervalo de un día. Algunos de los cambios observados hacen que las nubes se vuelvan más delgadas, y que incluso vayan desapareciendo cuando en el hemisferio norte el invierno da paso a la primavera. Esta desaparición de las nubes permitió observar lugares como el mar de Kraken y los lagos que lo rodean, que hasta entonces habían estado ocultos por las nubes. También se han observado cambios en la temperatura de Titán en el intervalo de un día, se han registrado temperaturas más calidas durante al final de las tardes que al alba.

Otro estudio muestra que el interior de Titán presenta diferencias estructurales. Titán tendría un núcleo formado por materiales más densos que los que se encuentran en capas más externas. Aunque este núcleo resultaría menos denso de lo esperado, descartando un núcleo de tipo metálico, probablemente porque contiene grandes cantidades de hielo o porque las rocas han reaccionado con el agua para formar minerales menos densos. Otro aspecto a destacar es la falta de explicación para la abundante presencia de gases como el metano o el argón-40 en la atmósfera de Titán, ya que éstos no parecen que puedan estar escapando del interior de esta luna.

Un brillante objeto en Andrómeda es un agujero negro

Agujero negro en M31

MPE

Un brillante objeto detectado en nuestra galaxia vecina, Andrómeda, ha resultado ser un agujero negro. Este objeto había sido descubierto inicialmente por Chandra como una fuente ultraluminosa de rayos X (ULX), la cercanía de la galaxia de Andrómeda ha permitido estudiar este objeto en detalle y determinar su naturaleza. Este resultado podría responder a la cuestión sobre la naturaleza de los ULX, mostraría que algunos de ellos se deberían a los agujeros negros de varias masas solares, los cuales se forman cuando una estrella masiva llega al final de su vida. El agujero negro que produce estos rayos X tendría unas 13 masas solares.

Este ULX estaría originado por la materia que cae al agujero negro, que crea un disco en torno al agujero negro en el que la materia gira a gran velocidad, se calienta y emite rayos X. Usando datos de los telescopios Chandra, XMM-Newton y Swift, el grupo de investigadores pudo observar un periodo de disminución en la intensidad de estos rayos X, algo que no había sido observado antes en otros ULX, pero que es habitual en sistemas binarios formados por una estrella y un agujero negro.

Descubiertos los vientos más rápidos emitidos por un agujero negro

Vientos de agujero negro

NASA/CXC/M.Weiss

El telescopio espacial Chandra ha permitido medir los vientos más rápidos emitidos por un agujero negro, los cuales alcanzan los 32 millones de kilómetros por hora, casi 3% de la velocidad de la luz. Una velocidad 10 veces superior a la más rápida conocida hasta ahora para un agujero de unas pocas masas solares, algo que se ha observado en agujeros negros supermasivos pero no en agujeros negros más pequeños.

Este viento proviene del disco de material que rodea al agujero negro, que llega a expulsar la mayor parte del material de este disco, en torno al 95%. El material que finalmente consume el agujero negro es tan sólo una pequeña parte de la que cae al disco. Una particularidad de estos vientos es que son expulsados en todas direcciones. Se cree que los campos magnéticos del disco son los responsables de estos vientos.

Un mundo de agua

Exoplaneta GJ 1214b

NASA, ESA, and D. Aguilar

Observaciones del telescopio espacial Hubble han permitido confirmar que el exoplaneta GJ 1214b es un mundo cubierto por agua, algo que ya se sospechaba, y que ahora confirman los datos de Hubble con el que se ha estudiado la luz infrarroja que atraviesa la atmósfera del planeta, de esta forma se ha conseguido confirmar que ésta se encuentra formada principalmente por vapor de agua.

Este exoplaneta tiene una temperatura media de 230º, por lo que el agua puede presentar estados peculiares como el hielo caliente o el agua superfluida.

Este planeta se podría haber formado lejos de su estrella, siendo en principio un mundo de hielo, pero que posteriormente habría migrado hacia su estrella. En su camino hasta su ubicación actual habría atravesado la zona habitable de su estrella, pero en la actualidad las altas temperaturas descartan la existencia de vida.

Written by Felipe

26 febrero, 2012 at 23:55

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