Campos de Estrellas

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El cometa C/2014 E2 Jacques

Estos días se puede observar en los cielos boreales el cometa C/2014 E2 Jacques. Su magnitud está en torno a 7 por lo que no se puede ver a simple vista pero está al alcance de unos prismáticos. Y si disponemos de cielos oscuros para verlo, mejor.

Actualmente se encuentra en Cefeo. En el siguiente enlace de Heavens-Above puede consultarse la posición actual del cometa Jacques.

El siguiente video muestra al cometa desplazándose por el cielo durante un intervalo de unas 4 horas. El video está hecho sin usar telescopio, tan sólo una cámara con teleobjetivo y un trípode, por lo que no tiene demasiada calidad ni ofrece muchos detalles del cometa, lo único que pretende es mostrar la velocidad a la que se desplaza el cometa por el cielo. Esta rapidez se debe a lo ‘cerca’ que está de la Tierra, actualmente a unos 84,5 millones de km. De hecho hoy, 29 de agosto alcanza su mayor aproximación a nuestro planeta.

Además del movimiento por el cielo, el video permite apreciar el color verdoso del cometa, así como el aspecto difuso de su coma. Estos dos detalles permiten diferenciarlo claramente de las estrellas.

Casualmente, y como anécdota de la observación, el punto en el que se encuentra el comenta al inicio del video estaba formado por un conjunto de estrellas brillantes que parecían formar la figura de un pez. También se muestra en el video y fue algo que advertí cuando localizaba al cometa con prismáticos.

El cometa C/2014 E2 Jacques

El cometa C/2014 E2 Jacques (click para ampliar)

Contemplar el cometa con telescopios de cierta apertura, al menos 30 cm, muestra una gran coma, con un centro muy brillante que se vuelve más débil de una forma muy uniforme hacia el borde la coma. Con telescopio no se llega a percibir el color ni la cola que aparece en algunas imágenes hechas estos días por otros aficionados.

La entrada ‘El cometa C/2014 E2 Jacques’ es original de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

29 agosto, 2014 at 18:27

Publicado en astrofotografia, cometas

Actualidad en Astronomía: Semana 9-4-2012

Sol:

  • Aunque se suele decir que no hay nada nuevo bajo el Sol, las naves SDO y STEREO han observado algo nuevo en el Sol, unas formas adoptadas por el plasma de la corona solar. Su aparición parecen estar relacionadas con el incremento en la actividad solar, y su estudio ayudará a entender el magnetismo del Sol.
Crateres de subsidencia en Marte

ESA/DLR/FU Berlin

Marte:

Auroras en Urano

L. Lamy

Urano:

  • Con el Hubble se ha conseguido observar por primera vez auroras en Urano desde la Tierra. Estas auroras fueron descubiertas por la Voyager 2 en 1986, algo que se ha podido repetir en noviembre de 2011 con el Hubble, aprovechando que Urano se encontraba en su equinoccio, y el eje de su campo magnético encaraba una vez al día el viento solar. Una situación única en el Sistema Solar, debido a que su eje de rotación está inclinado casi 98º, y su eje magnético unos 60º con respecto al anterior.

Cometas:

  • Espectro de Garrad con Swift

    NASA/Swift/D. Bodewits and S. Immler

    El telescopio Swift está realizando un seguimiento del cometa Garrad, aunque este telescopio se dedica a estudiar los estallidos de rayos gamma, posee un instrumento que trabaja en el rango del ultravioleta algo que resulta apropiado para estudiar cometas. Garrad es un comenta que mostró una gran actividad antes de alcanzar la línea del hielo, a unas 3 UA, en la que el Sol suele sublimar el agua del cometa, lo que nos indica que esta actividad estaba producida por otros compuestos que subliman a temperaturas más bajas. La actividad se este cometa parece indicar que podría ser su primera aproximación al Sol desde su origen en la nube de Oort. Swift seguirá observando este cometa más allá de la línea de la nieve con objeto de recopilar más información que no ayude a conocer cómo se forman los comentas y los procesos que se dan en ellos.

Estrellas:

Fomalhault

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NASA/ESA Hubble

Exoplanetas:

Galaxias:

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Written by Felipe

15 abril, 2012 at 9:19

Actualidad en Astronomía: Semana 19-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Planetas rocosos de Kepler-20

El telescopio espacial Kepler descubre los primeros planetas similares en tamaño a la Tierra alrededor de la estrella Kepler-22. Un paso más, tras el reciente auncio del descubrimiento de un planeta en la zona habitable de la estrella Kepler-22. Todo esto hace suponer que no tendremos que esperar mucho antes de que se anuncie el descubrimiento de un planeta de dimensión similar a la Tierra en la zona habitable de otra estrella.

 

Titan, Dione y Saturno

Imágenes en color de Titán, Dione, Tetis y Saturno por gentileza de la sonda Cassini. Además de disfrutar de la belleza de las imágenes, merece la pena pararse en algunos detalles, como por ejemplo los de la atmósfera de Titán. Sobre su polo norte se puede contemplar el conocido gorro que se forma en las capas de su atmósfera, y en una de la imagenes se observa una llamativa depresión entre sus capas de intenso azul.

 

 

Lovejoy y Santiago de Chile

El cometa Lovejoy, ha realizado una fantástica aproximación al Sol, sobreviviendo a ella, y conviertiendo los cielos del hemisferio sur en un espectáculo antes del amanecer, como en estas imágenes que muestra a Lovejoy en los cielos de Chile. Y como el espacio es un lugar privilegiado para contemplar las estrellas, los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, también nos muestran en todo su esplendor el cometa Lovejoy antes del amanecer.

Nuevas evidencias de moléculas complejas en Plutón, un cuerpo alejado y frío pero que con el tiempo se muestra cada vez más interesante, cuando la sonda New Horizons llegue a su destino nos abrirá los ojos a un tipo de mundo de nuestro Sistema Solar del que aún sabemos muy poco.

Dawn, Vesta desde diferentes altitudes

La sonda Dawn ya nos ha enviado las primeras imágenes desde la máxima aproximación que realizará sobre Vesta. En esta imagen se puede apreciar el nivel de detalle que se ha alcanzado con las sucesivas órbitas cada vez más cercanas que Dawn ha ido realizando sobre Vesta. Dawn mantendrá esta órbita cercana al menos durante 10 semanas, en las que nos seguirá ofreciendo mas imágenes detalladas de Vesta.

Pulsar SXP 1062Se ha encontrado un púlsar demasiado lento para su edad, se trata de un púlsar jóven, tanto que aún se encuentra rodeado de los restos de la supernova de la que se originó. Tras la violenta explosión de una supernova, se espera que cuando se genera un púlsar, éste rote a gran velocidad, y que con el tiempo se vaya frenando. Sin embargo, este púlsar no muestra este comportamiento, quizás se deba la material que rodea el púlsar y que fue expulsado durante la explosicón de la supernova, o a alguna particularidad en la explosión de esta supernova. En cualquier caso, con los datos existentes se tratará de encontrar el motivo que explique el caso de este púlsar.

Kepler observa dos planetas gaseosos que puede que sobrevivieran a ser engullidos por su estrella cuando ésta se transformó en gigante roja, aún está por explicar cómo han podido sobrevivir, ya que también se podrían haber formado a partir del material que gigante roja expulsó antes de connvertirse en subenana caliente. Se trata de una cuestión de gran interés, ya que el futuro de nuestro Sol pasa por convertirse en una gigante roja que se extendería más allá del la órbita de la Tierra, y por tanto la engulliría.

Omega Centauri

Un tipo de galaxias enanas conocidas como UCDs, (del inglés, galaxias enanas ultracompactas) que se corresponden con cuerpos muy compactos, pero con una masa superior al millón de estrellas, podrían en realidad ser cúmulos globulares brillantes, similares al cúmulo Omega Centauri que orbita la Vía Lactea. Por tanto, si estos UCDs, son en realidad cúmulos globulares no sería necesario buscar una explicación para la existencia de estas diminutas galaxias, Ultra-compact dwarf galaxies are bright star clusters.

Galaxia GN-108036

Los telescopios Hubble y Spitzer han permitido descubrir una de las galaxias más alejadas que se conocen, que además muestra una alta tasa de formación estelar. Es la galaxia más brillante de todas las que se conocen con una distancia similar, aunque al igual que otras galaxias con una antigüedad similar, es de pequeño tamaño. Si la comparamos con nuestra propia galaxia vemos que la Vía Lactea es cinco veces más grande, y tiene 100 veces más material, pero forma estrellas a una tasa anual 30 veces inferior a la de esta galaxia.

Esta semana se ha enviado una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional a bordo de una Soyuz TMA-03M, se trata de la cuarta misión europea de larga duración a bordo de la ISS. La tripulación ya se encuentra en la Estación preparada para empezar su trabajo.

Créditos de las imágenes:

Comparativa de tamaños de planetas en Kepler-20: NASA/Ames/JPL-Caltech.

Titán, Dione y Saturno: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Lovejoy sobre Santiago de Chile: Y. Beletski/ESO.

Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Omega Centauri: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Galaxia GN-108036: NASA / JPL-Caltech / STScI-ESA / Y. Ono (Univ. of Tokyo) & B. Weiner (Univ. of Arizona).

Written by Felipe

25 diciembre, 2011 at 18:05

Lovejoy, una fantástica aproximación al Sol

El cometa Lovejoy se aproximó el 15 y 16 de diciembre al Sol, alcanzaba su perihelio, el punto de su órbita en el que más se acerca al Sol. Su órbita era tan cercana al Sol, que se pensó que no sobreviviría, pasaba tan sólo 120.000 km de la superficie solar, penetrando por tanto dentro de la corona solar, que se encuentra a un millón de grados Kelvin. A esto se unía el que los comentas son cuerpos formados por un conglomerado de hielos y roca, y pueden presentar poca consistencia. Con las altas temperaturas y un viento solar cada vez más intenso, Lovejoy podría haber sido pulverizado.

Aproximación de Lovejoy al SolImagen: NASA.

Pero no fue así, Lovejoy sobrevivió, y sondas como SOHO y SDO han tomado magníficas imágenes. En el siguiente video se puede ver en detalle su aproximación al Sol. A destacar dos cosas, ya sabidas pero que no solemos ver de forma tan clara en un video. En primer lugar, la trayectoria de Lovejoy, que se ve claramente afectada por la fuerza gravitatoria del Sol. Y en segundo lugar la dirección de su cola, que empujada por el viento solar, siempre se aleja del Sol, independientemente de la trayectoria del cometa.

Lovejoy incluso vuelve a ser visible en los cielos mostrando de nuevo una larga cola. Aunque su posición, aún cercana al Sol, actualmente sólo permite su contemplación desde el hemisferio sur de forma breve antes del amanecer, como se puede apreciar en el siguiente video.

No obstante en los próximas semanas, su trayectoria y los cambios de posición de la Tierra, harán que su contemplación resulte más favorable. En febrero se acercará a la constelación de la liebre, y en marzo a la de Orión. Habrá que esperar aún para ver qué magnitud nos pueda ofrecer para entonces, tras su cercano encuentro con el Sol, esto es difícil de prever. En cualquier caso, el paso el Sol de este cometa ha sido excepcional, y su seguimiento tiene bastante interés.

Written by Felipe

21 diciembre, 2011 at 12:06

Publicado en cometas, sdo, soho

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Written by Felipe

18 diciembre, 2011 at 23:41

Actualidad en Astronomía: Semana 24-10-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía. En primer lugar a las imágenes y los videos, y a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Tierra:

Luna:

  • La diferencia que existe entre las caras de la Luna podría explicarse por la existencia hace mucho tiempo de un segundo satélite alrededor de la Tierra, quizás las sondas GRAIL ayuden a confirmar esto, Buscando La luna perdida.

Marte:

Asteroides:

Urano:

  • Ha aparecido una brilante mancha en Urano, son necesarias más observaciones para confirmarla, en cuyo caso se podría disponer del Hubble para estudiarla, Aparece una mancha brillante en Urano.

Planeta Enano:

  • El tamaño del planeta enano Eris ha podido ser medido aprovechando la ocultación que provocaba sobre una brillante estrella, su tamaño es similar al de Plutón, pero su mayor densidad nos indica que su composición es diferente, El lejano Eris es el gemelo de Plutón.

Cometas:

Estrellas:

Galaxias:

Exoplanetas:

Astrobiología:

Astronáutica:

Written by Felipe

30 octubre, 2011 at 16:50

Grandes cantidades de agua alrededor del disco de polvo que rodea una estrella

Utilizando datos del telescopio espacial Herschel, un grupo de astrónomos ha detectado por primera vez vapor de agua frío alrededor del disco de polvo que rodea una estrella joven. Estas observaciones sugieren que estamos ante la formación de un sistema solar que contiene grandes cantidades de agua, lo que indicaría que el agua que cubre planetas como la Tierra podrían ser comunes en el Universo.

Con anterioridad ya se había encontrado vapor de agua caliente en los discos de formación planetaria cercanos a la estrella central. La evidencia de grandes cantidades de agua que se extienden hasta las zonas más frías y alejadas del disco, donde se forman los cometas, no se había observado hasta ahora. Cuanta más agua exista en los discos para formar cometas, mayor es la probabilidad de que una gran cantidad de este agua alcance mediante impactos los nuevos planetas.

Herschel y agua en disco protoplanetarioImagen: NASA/JPL-Caltech.

“Nuestras observaciones de este vapor frío indican que existe suficiente agua en el disco como para llenar miles de océanos de la Tierra”, dijo el astrónomo Michiel Hogerheijde del Observatorio Leiden en los Países Bajos. Hogerheijde es el autor principal de un artículo que describe los hallazgos en la edición del 21 de octubre de la revista Science.

La estrella que se encuentra en el centro de este disco saturado de agua, llamado TW Hydrae, tiene una antiguedad de 10 millones de años, y está situada a unos 175 años luz de la Tierra, en la constelación de la Hidra. La neblina fría y acuosa detectada por Hogerheijde y su equipo se cree que procede de granos de polvo cercanos a la superficie del disco que se están recubiertos de hielo. La luz ultravioleta de la estrella hace que algunas moléculas de agua sean liberaradas de este hielo, formando una fina capa de gas que corresponde a la firma de la luz detectada por el telescopio Herschel en el rango del infrarrojo lejano.

TW Hydrae es una estrella enana naranja, algo más pequeña y fría que nuestro Sol amarillo. El gigantesco disco de material que rodea a la estrella tiene un tamaño de unas 200 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los astrónomos creen que durante los próximos millones de años, el material del interior del disco chocará para formar cuerpos mayores que acabarán convirtiéndose en planetas, asteroides y otros objetos, mientras que las partículas de polvo y hielo se juntarán para formar cometas.

A medida que el nuevo sistema solar evolucione, es probable que los cometas de hielo depositen mediante impactos, una gran parte del agua que contienen en los mundos recién creados, dando lugar a los océanos. Los astrónomos creen que TW Hydrae y su disco de hielo pueden ser representativos de muchos otros sistemas estelares jóvenes, ofreciendo nuevas perspectivas sobre cómo los planetas con agua en abundancia podría formarse por todo el Universo.

Herschel Finds Oceans of Water in Disk of Nearby Star – NASA Jet Propulsion Laboratory

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 23:19

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