Campos de Estrellas

Archive for the ‘astrofotografia’ Category

El cometa C/2014 E2 Jacques

Estos días se puede observar en los cielos boreales el cometa C/2014 E2 Jacques. Su magnitud está en torno a 7 por lo que no se puede ver a simple vista pero está al alcance de unos prismáticos. Y si disponemos de cielos oscuros para verlo, mejor.

Actualmente se encuentra en Cefeo. En el siguiente enlace de Heavens-Above puede consultarse la posición actual del cometa Jacques.

El siguiente video muestra al cometa desplazándose por el cielo durante un intervalo de unas 4 horas. El video está hecho sin usar telescopio, tan sólo una cámara con teleobjetivo y un trípode, por lo que no tiene demasiada calidad ni ofrece muchos detalles del cometa, lo único que pretende es mostrar la velocidad a la que se desplaza el cometa por el cielo. Esta rapidez se debe a lo ‘cerca’ que está de la Tierra, actualmente a unos 84,5 millones de km. De hecho hoy, 29 de agosto alcanza su mayor aproximación a nuestro planeta.

Además del movimiento por el cielo, el video permite apreciar el color verdoso del cometa, así como el aspecto difuso de su coma. Estos dos detalles permiten diferenciarlo claramente de las estrellas.

Casualmente, y como anécdota de la observación, el punto en el que se encuentra el comenta al inicio del video estaba formado por un conjunto de estrellas brillantes que parecían formar la figura de un pez. También se muestra en el video y fue algo que advertí cuando localizaba al cometa con prismáticos.

El cometa C/2014 E2 Jacques

El cometa C/2014 E2 Jacques (click para ampliar)

Contemplar el cometa con telescopios de cierta apertura, al menos 30 cm, muestra una gran coma, con un centro muy brillante que se vuelve más débil de una forma muy uniforme hacia el borde la coma. Con telescopio no se llega a percibir el color ni la cola que aparece en algunas imágenes hechas estos días por otros aficionados.

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Written by Felipe

29 agosto, 2014 at 18:27

Publicado en astrofotografia, cometas

La Luna, Venus, Júpiter y la luz zodiacal

Los días 23 y 24 de agosto, hacia el este, antes de la salida del Sol hemos tenido a la Luna, y los planetas Venus y Júpiter muy próximos en el cielo.

Estos dos planetas son los más brillantes por lo que resultan fáciles de distinguir a simple vista por lo que junto a la Luna han protagonizado un bonito trío durante estos dos días.

La Luna, Venus y Júpiter

La Luna, Venus y Júpiter (click para ampliar)

Entre estos dos días se aprecia cómo la Luna ha menguado y cómo Venus y Júpiter se encuentran más separados, debido principalmente al movimiento de Venus, que cada día se encuentra más cerca del Sol.

En estos días de agosto, y durante el otoño, antes del crepúsculo matutino, cuando el cielo aún es oscuro se puede contemplar desde lugares muy oscuros la luz zodical, hacia el este sobre la zona de la eclíptica. Es el resplandor blanquecino de forma triangular que se aprecia en la parte izquierda de la siguiente imagen. En ésta se puede ver que brilla más que la zona de la Vía Láctea que tiene al lado, que al ser la que se encuentra hacia el exterior de nuestra galaxia resulta la menos brillante.

Luz zodiacal en el este al amanecer

Luz zodiacal hacia el este al amanecer (click para ampliar)

Para acabar una imagen de la salida del Sol. En otras ocasiones he podido obtener imágenes del rayo verde desde Sevilla capital.

Rayo verde desde Sevilla capital

Rayo verde desde Sevilla capital (click para ampliar)

En este caso no fue posible aunque en algunas de las imágenes se pueden apreciar tonos verdes en el borde del Sol.

Tonos verdes en el borde del Sol

Tonos verdes en el borde del Sol (click para ampliar)

También se pueden ver algunas de las manchas solares que presenta estos días.

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Written by Felipe

25 agosto, 2014 at 12:10

La Vía Láctea en verano

La Vía Láctea preside el cielo nocturno durante el verano del hemisferio norte. Una hermosa estampa que sin embargo no podemos contemplar desde nuestras poblaciones, inundadas por sus luces artificiales, lo que obliga a buscar cielos oscuros.

Las siguientes imágenes son dos lugares donde podemos contemplar la Vía Láctea, aunque en el horizonte es patente la contaminación lumínica producida por las luces artificiales de nuestras ciudades incluso a muchas decenas de kilómetros.

La primera imagen muestra la Vía Láctea sobre el Monasterio de Tentudía, en la provincia de Badajoz. Este lugar es el punto más alto de la provincia, a unos 1100 metros sobre el nivel del mar.

La Vía Láctea sobre el Monasterio de Tentudía

La Vía Láctea sobre el Monasterio de Tentudía

Mostrar la Vía Láctea tan claramente hace que también destaquen en gran medida la luces de algunas ciudades, hasta el punto de que su luz domina el horizonte, y más en un día como el de la foto con bastante bruma. La luz más brillante a la derecha de la imagen corresponde a Sevilla, cuyas luces son claramente visibles desde este lugar. A simple vista se llegan a distinguir las luces de señalización de algunos de sus edificios más altos.

La segunda imagen está tomada en el Cerro del Hierro, en la Sierra Norte de Sevilla.

La Vía Láctea sobre el Cerro del Hierro

La Vía Láctea sobre el Cerro del Hierro

En estas imágenes la Vía Láctea se ve con gran claridad gracias a la larga exposición de las fotografías pero nuestros ojos no son capaces de verla así, la siguiente imagen de todo el cielo trata de reflejar cómo ven nuestros ojos el cielo nocturno del Cerro de Hierro.

El Cielo del Cerro de Hierro a nuestros ojos

El Cielo del Cerro de Hierro a nuestros ojos

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Written by Felipe

1 julio, 2014 at 15:08

Publicado en astrofotografia, via lactea

Una Noche Bajo las Estrellas y las Nubes

Un video tomado hace unas semanas que ofrece una vista de todo el cielo durante la mayor parte de la noche. Una vista desde el suelo que mira fijamente y de forma continua sobre nuestras cabezas, al cielo nocturno, a las estrellas.

Al principio del video hacia la derecha se intuye el brillo blanquecino de la luz zodiacal. Durante el video aparecen algunos satélites y meteoros, aunque lo que cobra más protagonismo en gran parte del video son las nubes, que aunque impidan ver las estrellas también tienen su encanto conforme avanzan por el cielo, en ocasiones producidas por el paso de una avión.

 

La siguiente imagen es una de las que se ven en el video en un momento si nubes. Procesada para realzar la Vía Láctea y las estrellas y con las líneas y nombres de las constelaciones.

Imagen

La misma imagen sin los nombres de las constelaciones y con un efecto diferente para convertir el horizonte en un pequeño planeta rodeado de un cielo repleto de estrellas.

Imagen

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Written by Felipe

19 junio, 2014 at 18:10

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Conjunción de planetas y la Luna al amanecer

Desde hace unas semanas tenemos una conjunción de tres planetas al amanecer, Mercurio, Venus y Saturno. Todos ellos se encuentran cercanos en el cielo y podemos verlos juntos antes de la salida del Sol. Hay que levantarse temprano para verlo, pero si lo hacemos en los próximos días podremos ver que a esta conjunción se le une la Luna. En la siguiente imagen se puede ver el aspecto que presentaba la conjunción esta mañana, con la Luna en lo más alto, cerca de la estrella Spica. En los próximos días la Luna siguiendo su movimiento hacia el este irá pasará cerca de cada uno de estos planetas.

Conjunción al amanecer, 9-12-12

Conjunción al amanecer, 9-12-12

El lunes 10 de diciembre podremos ver a la Luna muy cerca de Saturno.

Stellarium: Conjunción al amanecer, 10-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 10-12-12

El martes 11 la Luna se encontrará junto a Venus.

Conjunción al amanecer, 11-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 11-12-12

Y el miércoles 12 la Luna estará algo por debajo de Mercurio, en un cuarto menguante muy pequeño.

Conjunción al amanecer, 12-12-12

Stellarium: Conjunción al amanecer, 12-12-12

Los planetas seguirán visibles en el cielo los días siguientes, aunque Mercurio, tras haber alcanzado su máxima altura el pasado día 5, ha comenzado a bajar, cada día estará más cerca del Sol y resulta más difícil de ver, de hecho para verlo cualquiera de estos días hay que tener un horizonte despejado hacia el este. Para verlo sin dificultad lo mejor es aprovechar los días de esta primera quincena de diciembre.

La Luna y los planetas se encuentra siempre cercanos a la eclíptica, la línea por la que se mueve el Sol en el cielo, y que se corresponde con el plano de la eclíptica, este plano es por el que se mueve la Tierra alrededor del Sol. Todos los planetas y también la Luna se mueven en planos cercanos al del eclíptica, de ahí que siempre estén cerca de ella. En una conjunción como ésta es fácil imaginar por donde se debe encontrar la eclíptica si trazamos una línea que una la posición de los planetas y la Luna.

Written by Felipe

9 diciembre, 2012 at 13:51

NGC 3621, una galaxia repleta de sorpresas

ESO, el Observatorio Austral Europeo ha publicado una imagen de la galaxia NGC 3621 obtenida con el Telescopio Muy Grande de ESO (VLT). NGC 3621 es una galaxia espiral, entre sus brazos espirales se pueden observar líneas oscuras debidas al polvo. También contiene zonas repletas de puntos azulados, que corresponden a regiones donde se están formando estrellas.

NGC3621NGC 3621. Imagen: ESO.

Esta galaxia presenta algunas características destacadas. Para empezar, a diferencia de la mayoría de las galaxias espirales, carece de bulbo central. El bulbo central es en abultamiento de forma esférica que se puede apreciar en el centro de muchas galaxias, y que está compuesto de estrellas viejas. En esta imagen se ve un centro brillante, pero sin la presencia de este bulbo central, el cual puede verse en imágenes de otras galaxias, por ejemplo la de galaxia NGC 6744, como una zona brumosa y también brillante que llega mucho más allá del centro de la galaxia.

Otro rasgo destacable de NGC 3621 es que posee un agujero negro supermasivo en su centro que está engullendo materia de la galaxia, y al hacerlo emite radiación. Esto es inusual porque la mayoría de los llamados núcleos activos de galaxias se observan en galaxias con bulbos prominentes. En este caso particular, el agujero negro supermasivo se cree que tiene una masa relativamente pequeña, de unas 20.000 veces la masa del sol.

Otra característica interesante es que se cree que también posee otros dos pequeños agujeros negros cerca del núcleo de la galaxia, con masas de unas pocas miles de veces la del Sol.

Por lo tanto, NGC 3621 es una galaxia muy interesante, que a pesar de no tener un bulbo central, emite radiación de su agujero negro central, y además cuenta con un sistema de tres agujeros negros en su región central. Esta galaxia se encuentra en la constelación de la Hidra (la serpiente marina), a unos 22 millones de años luz. Tiene una magnitud aparente de 10, por lo que se puede observar con un telescopio de tamaño moderado.

Esta imagen también revela una gran cantidad de galaxias de fondo. Las estrellas brillantes en primer plano pertenecen a nuestra propia Vía Láctea.

Una galaxia repleta de sorpresas, NGC 3621 no tiene bulbo pero tiene 3 agujeros negros centrales.

Written by Felipe

3 diciembre, 2011 at 13:40

Publicado en astrofotografia, galaxias

Un astrófotografo aficionado obtiene una imagen del disco de Beta Pictoris

Otro reto conseguido por un astrofotógrafo aficionado, haber fotografiado el disco protoplanetario de una estrella, el de Beta Pictoris. Lo ha conseguido Ralf Olsen un astrofotógrafo afincado en Nueva Zelanda.

Beta Pictoris es una estrella que se encuentra a unos 60 años luz de la Tierra, tiene una magnitud de 3,86 y es una estrella joven, de tan sólo 20 millones de años. El disco planetario que posee se descubrió en 1994, y en 2008 se descubrió un planeta que la orbita. Es un sistema con un gran interés porque se encuentra en una fase de evolución por la que pasó nuestro propio sistema solar en sus inicios.

Beta Pictoris, Ralf OlsenImagen: Ralf Olsen.

Para obtener esta imagen, Ralf Olsen ha utilizado una técnica descrita en un artículo de 1993 para la observación de Beta Pictoris con CCD. Esta técnica consiste en obtener imágenes de Beta Pictoris y de una estrella similar en condiciones parecidas. El objetivo es restar la imagen de la segunda estrella a la de Beta Pictoris, para así eliminar el brillo de la propia Beta Pictoris, y conseguir que se pueda apreciar su disco protoplanetario.

Bueno hasta aquí la idea, los detalles son los siguientes.

Ralf Olsen obtuvo 55 imágenes de 30 segundos de exposición de Beta Pictoris. Para la segunda estrella eligió a Alpha Pictoris, que tiene un tipo espectral similar, Alpha es de tipo A7IV y Beta de tipo A6V. Además están lo suficientemente cerca como para que al mover el telescopio, el patrón de difracción no varie demasiado en las imágenes de ambas estrellas.

Sin embargo lo anterior no es suficiente para poder hacer la diferencia entre las imágenes. Estas dos estrellas tienen magnitudes diferentes, por lo para hacer la diferencia entre ambas hay que conseguir imágenes en las que las dos estrellas tengan un brillo similar. Para conseguirlo tuvo que hacer algunos cálculos.

La diferencia de brillo entre ambas estrellas es: 3.86(Beta) – 3.30(Alpha) = 0.56

Como la escala de brillo es logarítimica, una diferencia en brillo de una unidad en esta escalar, equivale a una diferencia de brillo de 2,512 veces. En este caso, para saber cuantas veces corresponden a una diferencia de brillo de 0.56, hay que elevar 2,512 a 0,56, que da un valor de 1,67. Por tanto, Alpha es 1,67 veces más brillante que Beta. O lo que es lo mismo, 1/1,67 = 0,597 es el porcentaje de brillo de Beta con respecto a Alpha. Por lo tanto la exposición de las imágenes de Alpha para que su brillo se asemeje al de Beta, tiene que ser 0,597 el de Beta. En este caso se redondeó a 0,6, y las imágenes de alpha Pictoris se tomaron con tiempos de exposición de 18 segundos.

Las imágenes se apilaron con Registax, y después hizo la diferencia mediante capas en Photoshop. Aquí viene la parte más manual, como el resultado era bastante oscuro, tocó las curvas hasta que consiguió destacar el disco protoplanetario del brillo de la estrella. Aunque con esto, el disco protoplanetario ya era visible, el resultado de la diferencia no tenía muy buen aspecto, así que fusionó la parte central de este resultado, en el que se aprecia el disco protoplanetario, con el de la imagen original de Beta Pictoris, y éste es el resultado que podemos ver.

Por cierto, el disco protoplanetario emite sobre todo en infrarrojo por lo que si se tiene un filtro de paso de infrarrojos los resultados serán mejores, destacarían más los detalles del disco, y la luz de la estrella, cuyo brillo oculta este disco, se vería atenuada.

Ralf obtuvo la imagen desde Nueva Zelanda, donde Beta Pictoris alcanza en estas fechas una posición cercana al cénit, la mejor para observar algo. Desde el hemisferio norte esto no resulta posible. Por ejemplo, desde Sevilla que se encuentra a unos 37 grados de latitud, la semiesfera celeste que se puede ver se encuentra entre los 53 y los -53 grados, ya que 90 -37 = 53. Beta Pictoris, con una declinación de unos -51 grados, sólo se eleva un par de grados sobre el horizonte.

En cualquier caso es una buena noticia que los aficionados abarquen cada vez más cosas con sus equipos, ya colaboran con los astrónomos profesionales en multitud de campos, y cualquier logro puede abrir nuevas posibilidades de colaboración entre la astronomía profesional y la amateur.

The Circumstellar Disc around Beta Pictoris.

The protoplanetary disc around Beta Pictoris.

Written by Felipe

25 noviembre, 2011 at 21:54

Publicado en astrofotografia

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