Campos de Estrellas

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Esta semana he visto cosas que no creeríais, 9/11/2014

Esta semana he visto cosas que no creeríais …

Cosas 14-11-2014

Un disco gas y polvo formando planetas alrededor de una joven estrella

El brillo de la luz zodiacal en sistemas extrasolares

Estrellas rodeadas de escombros dejados por las colisiones entre asteroides

Tormentas de rayos gamma en el núcleo de una galaxia activa

La luz de las estrellas que han sido arrancadas de sus galaxias

La cálida luz de nuestro Sol reflejada en los fríos mares de Titán

Y he visto montañas en los fiordos noruegos cubiertas de nieve teñida de verde por la aurora boreal

Todos estos recuerdos permanecerán e incluso aumentarán mientras conservemos la curiosidad y el deseo de aprender.

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Written by Felipe

9 noviembre, 2014 at 20:09

Publicado en actualidad

Actualidad en Astronomía: Semana 30-7-2012

El repaso a algunas noticias de la actualidad asatronómica de la semana.

Sistema Solar:

Heliopausa

NASA

Exoplanetas:

Exoplaneta vaporizado

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

  • Científicos han simulado la atmósfera de planetas de tipo supertierra que estén orbitando cerca de sus estrellas, y que por tanto estén soportando altas temperaturas. En estas condiciones, su superficie puede llegar a fundirse, y de hecho el equipo llegó a simular las condiciones que vaporizarían un planeta completo. El equipo simuló planetas con dos tipos de corteza, una similar a la de la Tierra, y otra similar a la que tenía la Tierra antes de que se formase la corteza continental, de tipo basáltica como la de Venus. La diferencia entre ambos modelos es el agua, que es necesaria por ejemplo para que se forme el granito. El equipo pudo determinar qué elementos y componentes se convierten en gas conforme aumenta la temperatura. El equipo encontró que en ambos modelos la atmósfera están dominada en un amplio rango de temperaturas por el vapor de agua y el dióxido de carbono, la mayor diferencia es que la corteza basáltica es más reductora, es decir, contiene gases que se oxidarían en presencia de oxígeno. Por debajo de 730ºC, el modelo de corteza basáltica contiene metano y amoníaco, que en presencia de la luz puede producir aminoácidos. Por encima de 730ºC el dióxido de azufre aparece en la atmósfera, sería como Venus pero con vapor de agua. El monóxido de silicio, el gas más característico de las rocas calientes, aparece en ambos modelos por encima de los 1430ºC, los cuales podrían luego condensarse en la atmósfera y llegar a producir precipitaciones de pequeñas rocas. Estas simulaciones permitirán usar los datos que tengamos de las atmósferas de los exoplanetas para profundizar en la composición de éstos. y llegar a identificar a las supertierras por la composición de sus atmósferas.
Remanente de la supernova de Tycho, imagen anotada

NASA/CXC/Chinese Academy of Sciences/F. Lu et al.

Estrellas:

  • Observaciones realizadas por un grupo de astrónomos japoneses han permitido revelar la estructura grumosa en 3 dimensiones de una supernova. A pesar de su importancia, el proceso de las explosiones de supernova sigue sin estar claro. Hay dos escenarios principales para entenderlo, el de una explosión bipolar provocada por la rotación de la estrella, y el de una explosión grumosa en 3D producida por la convección. Como las explosiones de supernova que podemos estudiar se producen en galaxias a millones de años luz no es posible obtener imágenes detallas, por lo que las observaciones realizadas han estudiado la polarización de la luz recibida. A partir de simulaciones vieron que en el escenario bipolar presentaría un único ángulo de polarización, mientras que en el escenario grumoso ofrece varios ángulos. Tras estudiar las supernovas SN 2009mi y SN 2009jf han observado que éstas poseen varios ángulos de polarización, lo que apoya el escenario grumoso en 3D a pesar de la gran aceptación del escenario bipolar para explicar las explosiones de supernovas.

    Enana blanca acretando materia de una estrella compañera

    NASA

  • El origen de las supernovas de tipo Ia se asocia con sistemas binarios en el que al menos una de las componentes es una enana blanca. En uno de los escenarios posibles esta enana blanca va adquiriendo materia de una estrella que sería el otro componente del par. Cuando la enana blanca alcanza una masa de unas 1,4 veces la del Sol estalla como supernova. Para probar esta teoría los científicos han estado buscando sistemas binarios que fuesen candidatos a producir una supernova Ia. Estudios recientes han identificado gas de sodio asociado con supernovas de tipo Ia, gas que puede ser expulsado de la estrella donante y permanecer alrededor del sistema. Esto proporciona una pista sobre el progenitor de una supernova Ia. Usando este indicador un grupo de investigadores ha podido identificar una estrella binaria llamada QU Carinae como una posible supernova progenitora, contiene una enana blanca que se está acumulando la masa de una estrella gigante y el sodio se ha detectado en todo el sistema. Si la enana blanca de esta binaria explota en una supernova, el sodio que envuelve el sistema binario produciría el mismo tipo de firma que encontramos en otras supernovas de tipo Ia.

Agujeros negros:

Agujero negro

NASA

  • El año pasado un grupo de astrónomos descubrió la erupción producida por un agujero negro de una lejana galaxia tras engullir una estrella. Tras este suceso se han hecho más observaciones que han mostrado una señal en rayos X que se conoce como oscilación cuasiperiódica (quasi-periodic oscillation o QPO), que es característica de los discos de acreción de objetos compactos como los agujeros negros o las estrellas de neutrones. Este tipo de señal sólo se había detectado hasta ahora en agujeros negros supermasivos, sin embargo en este caso se ha conseguido con un objeto de masa intermedia, gracias a que el chorro de partículas que emite el agujero negro apunta casi en nuestra dirección y aumenta la señal del QPO que nos llega. Este hallazgo permite explorar la naturaleza de los agujeros negros ya que los QPO se producen en las zonas internas del disco de acreción, muy próximas al horizonte de sucesos del agujero negro. Pero además, dada la lejanía del objeto, a 3,9 miles millones de años luz, permite estudiar fenómenos relativistas en una época en la que el Universo era diferente al actual.

Para terminar un video en inglés en el que la NASA nos detalla cómo serán las comunicaciones entre Curiosity y la Tierra durante el aterrizaje que realizará en Marte en las próximas horas, culminando así su viaje de varios meses al planeta rojo.

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Ésta será de momento la última entrada con la actualidad semanal, en adelante dedicaré el blog a escribir otro tipo de entradas. Para seguir la actualidad semanal se pueden seguir varias webs, las fuentes que suelo mirar para estar al día están en los enlaces que aparecen en la columna derecha. Quien no quiera mirar tanto enlaces puede tener una buena referencia diaria en las Noticias del Cosmos del Observatori Astronòmic de la Universidad de Valencia, aunque durante este mes están de vacaciones, es una buena referencia diaria para la actualidad astronómica. Y para quien quiera aún más referencias diarias y se atreva con el inglés nada mejor que la página del Portal To The Universe, un proyecto iniciado con motivo del Año Internacional de la Astronomía y que ofrece diariamente las novedades de muchas sitios y blogs dedicados a la Astronomía.

Y como siempre, más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

5 agosto, 2012 at 10:50

Actualidad en Astronomía: Semana 23-7-2012

Comenzamos el repaso a la actualidad de Astronomía de la semana con una imagen del Hubble de la galaxia NGC 4700, una galaxia de tipo espiral barrada que se encuentra a 50 millones de años luz de nosotros en la constelación de Virgo.

NGC 4700

ESA/Hubble & NASA

La vemos de perfil, y su rasgo más destacado es la gran cantidad de regiones de formación estelar que posee, algunas de las cuales poseen unas dimensiones extraordinarias, y que destacan en la imagen gracias a su color rosado.

Grandes polígonos en el terreno de Marte

Geological Society of America

Marte:

  • Unas grandes formas poligonales en la superficie de Marte se asemejan a las existentes en algunos fondos marinos terrestres. Se han encontrado terrenos en Marte con formas poligonales de diferentes tamaños, las más pequeñas se asocian a procesos de congelación y descongelación que provocan la contracción del terreno, pero las formas poligonales más grandes no se pueden explicar con el mismo proceso, por lo que se han propuesto diferentes mecanismos, bien de tipo sedimentario o tectónico. Tras haber encontrado formaciones similares en los fondos oceánicos de la Tierra, este estudio propone que se formaron en las profundidades de un antiguo océano marciano, algo que obviamente apoyaría la existencia de grandes cantidades de agua en la superficie de Marte.

Estrellas:

  • Se ha observado el mayor cambio conocido en la rotación de un púlsar de rayos gamma. Se trata de un púlsar del que sólo se observa su emisión en rayos gamma, para estos púlsares resulta difícil determinar su posición, sólo podemos hacerlo de forma aproximada mediante las observaciones con el telescopio espacial Fermi. Se trata de un púlsar joven, con unos 5000 años de edad, rota unas 7 veces por segundo y se encuentra en la constelación del Escudo. Tras su descubrimiento inicial pareció desaparecer, sólo tras analizar cuidadosamente los datos se determinó que lo que había ocurrido era que el púlsar había adelantado su rotación unas 38 millonésimas de Herzios. Muy poco, pero si no se tiene en cuenta, tras 8 horas se pierde una rotación completa del púlsar, por lo que no se puede determinar la fase de la señal que recibimos y el púlsar parece desaparecer. La causa de este cambio se desconoce pero podrían deberse a temblores en la corteza de la estrella o a interacciones entre esta corteza y el interior.

Exoplanetas:

Kepler-30

Cristina Sanchis Ojeda

  • Investigadores del MIT han estudiado el sistema Kepler-30 y han visto que posee algunas similitudes con nuestro Sistema Solar, el cual posee una estructura bastante ordenada, algo que no es habitual en otros sistemas planetarios, y que sin embargo Kepler 30 sí tiene, con los planetas en un mismo plano perpendicular al eje de rotación de la estrella. Muchos de los sistemas planetarios descubiertos poseen planetas de tipo júpiter caliente, que muestran órbitas excéntricas, y recientemente se ha visto que también parecen ser muy inclinadas, lo que sugiere que estas condiciones podría tener su origen en la formación inicial del sistema. Para probar esta teoría es necesario encontrar sistemas alineados como Kepler 30, que carecen de júpiteres calientes, lo que podría llevar a concluir que los júpiteres calientes sólo se dan en sistemas que carecen de estos alineamientos.

Vía Lactea:

Denso cúmulo estelar dentro de una nubes de gas molecular

Keio University

  • Se han encontrado candidatos a agujeros negros de masa intermedia en las inmediaciones del centro de la Vía Láctea. Con radiotelescopios se han encontrado grandes nubes de gas molecular, densas y calientes, que se han estado expadiendo posiblemente por la explosión de supernovas. La energía de esta expansión es equivalente a unas 200 supernovas. Con una edad estimada para estas nubes de 60.000 años, en media se habría producido una supernova cada 300 años. De esto se deduce que en el interior de estas nubes habría grandes cúmulos estelares, con una masa de unos 100.000 masa solares, comparable al del mayor cúmulo que conocemos en la Vía Lactea. De acuerdo con los cálculos teóricos, en los cúmulos estelares tan densos aparecen agujeros negros de masa intermedia, de unos cientos de masas solares, que estando tan cerca del centro de la Vía Láctea seguramente acaben siendo engullidos por el agujero negro central de la Vía Lactea.

Cosmología:

  • Se han detectado indicios de la existencia de materia oscura en el centro de la Vía Lactea. Estos indicios provienen de un exceso de rayos gamma procedentes del centro galáctivo, los investigadores del artículo indican que las observaciones coinciden con la aniquilación de partículas de materia oscura. No obstante no está claro que ésta sea la única explicación para las observaciones, ya que otra fuente podrían ser púlsares que no conocemos, o que incluso pudiera tratarse de un artefacto del modelo usado para interpretar estos datos.

Astrobiología:

Aminoácidos levógiros

NASA/Hrybyk-Keith, Mary P.

  • El estudio de los aminoácidos encontrados en un asteroide que cayó sobre Canadá en el 2000 arroja pistas sobre el por qué la vida que conocemos emplea la forma izquierda de los aminoácidos. Dos aminoácidos encontrados muestran un exceso de la forma izquiera aunque en diferentes proporciones lo que lleva a pensar que no han sido contaminados tras llegar a la Tierra, sino que ambos se originaron en el asteroide. Pero además estos aminoácidos usan preferentemente carbono 13, cuando la vida suele usar otras formas del isótopo de carbono, como la 14. Todo esto requiere explicar por qué en el asteroide se ha creado en mayor medida la forma izquierda de estos aminoácidos. La explicación podría estar en las condiciones iniciales de la nebulosa que formó el Sistema Solar, que favoreció de alguna manera la forma izquierda, algo que posteriormente se vió amplificado por el proceso de cristalización de estos aminoácidos en el asteroide en una disolución saturada de agua, situación que también favorece la producción de esta forma izquierda.

Para terminar un video tomado desde la Estación Espacial Internacional, con una vista que se inicia en el oeste del continente europeo y acaba en la península arábiga. Una hermosa y apacible visión.

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Written by Felipe

29 julio, 2012 at 13:43

Actualidad en Astronomía: Semana 16-7-2012

Una semana más el repaso a parte de la actualidad en Astronomía.

Tierra:

Zona muerta en el primitivo Sistema Solar

NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  • Un estudio trata de responder a la pregunta de por qué la Tierra tiene tan poca agua, ya que a pesar de que la superficie de la Tierra aparezca en su mayor parte cubierta por agua, el volumen del agua es pequeño comparado con el resto de materiales que componen la Tierra. Esto es extraño debido a la zona del Sistema Solar en la que las teorías ubican la formación de la Tierra, esta zona debía estar más allá de la llamada línea de hielo, a partir de la cual la lejanía del Sol permite que el agua se congele, y que ésta pueda ser una parte relevante en los planetas que se formen allí. Para solucionarlo un grupo de investigadores propone la existencia de una zona muerta, que no dejaría pasar el material del disco protoplanetario hacia la estrella, por lo que el disco no reduce su tamaño con el tiempo, manteniendo su temperatura y haciendo que la línea del hielo se mantenga más allá de la zona en la que se formó la Tierra, por lo que finalmente la Tierra se habría formado antes de la línea del hielo.

Saturno:

Rayo en Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

  • La nave Cassini ha fotografiado un rayo en Saturno, tan intenso que ha sido captado en el lado del planeta que estaba iluminado por el Sol. El rayo fue captado en marzo de 2011, durante las observaciones que Cassini realizaba de la gran tormenta que se desarrolló el pasado año en el hemisferio norte del planeta. El rayo aparece de color azul porque se estaba usando un filtro de ese color cuando se captó, tiene un tamaño de unos 200 km y su intensidad es comparable a la de los mayores rayos de la Tierra.

Estrellas:

  • Se ha descubierto la estrella masiva con el campo magnético más intenso que se conoce, veinte mil veces más intenso que el del Sol, y parece ser el responsable de la lenta rotación de esta estrella. El campo magnético de una estrella es responsable de muchos de sus fenómenos, algo que podemos ver entre otras cosas en los ciclos de 11 años de nuestro Sol. En el caso de las estrellas con más de 20 masas solares, a pesar de no ser muy abundantes en la galaxia poseen una gran influencia sobre ésta, ya que ionizan y barren las nubes de gas, y al final de sus vidas arrojan gran cantidad de elementos pesados en su entorno.
  • Se ha observado una estrella de neutrones que posee características de los púlsares y de los magnetares. Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen intensos campos magnéticos y brillan en rayos X, los púlsares son estrellas de neutrones con campos magnéticos más pequeños y que emiten en radio al girar rápidamente. El objeto observado parece un híbrido de estos dos objetos con la apariencia de un pulsar que posee además un intenso campo magnético. El descubrimiento de este objeto hace pensar que el comportamiento típico de un magnetar está más extendido de lo que se pensaba.

Exoplanetas:

Exoplaneta UCF-1.01

NASA/JPL-Caltech

  • El telescopio espacial Spitzer ha descubierto un planeta de menor tamaño que la Tierra. Se encuentra a 33 años luz de la Tierra y orbita su estrella cada 1,4 días, se encuentra por tanto muy cerca de ella y su temperatura superficial rondaría los 600ºC, por lo que probablemente sea un un mundo rocoso con océanos y ríos de lava. Éste sería el primer descubrimiento de un exoplaneta por parte de Spitzer, que hasta ahora sólo había podido confirmar los candidatos a exoplanetas descubiertos con otros instrumentos.

Galaxias:

Galaxia espiral en el Universo primitivo

David Law/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics

  • Por primera vez se ha conseguido observar una galaxia de tipo espiral en el Universo primitivo, tal como era unos 3 mil millones de años tras el Big Bang. Se piensa que en tiempos tan remotos las galaxias eran principalmente de tipo irregular, y que no había transcurrido tiemposuficiente como para que se hubiesen desarrollado galaxias con una estructura de brazos en espiral. Esta galaxia es muy masiva y además está acompañada por una galaxia enana cercana, lo que hace pensar a los investigadores que estos factores son los que han contribuido a la existencia de la estructura en espiral de esta galaxia en tiempos tan remotos.

Astronáutica:

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Written by Felipe

22 julio, 2012 at 17:53

Actualidad en Astronomía: Semana 9-7-2012

El repaso semanal a algunas noticias de la actualidad astronómica.

Vortice en el polo sur de Titan

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Titán:

  • Se aproxima el cambio de estación en Titán y la aparición de un vórtice de niebla en el polo sur lo confirma. Este vórtice lo compone una masa de gas que gira sobre el polo sur, y que se asemeja a los fenómenos de convección que se producen sobre los océanos terrestres. Cassini comenzó a observar signos de esta niebla el pasado marzo, y no es algo nuevo, ya que cuando llegó en 2004 a Saturno la observó en el polo norte de Titán, que entonces se encontraba en pleno invierno. La niebla en el polo norte de Titán se ha mantenido desde entonces, pero los vientos de la alta atmósfera de esta luna han empezado a circular del iluminado polo norte al polo sur que ahora comienza a enfriarse, estos vientos parecen ser el origen del vórtice y la niebla.
Plutón y sus lunas

NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

Plutón:

  • El telescopio espacial Hubble ha permitido descubrir una quinta luna de Plutón. La nueva luna ha sido denominada de momento P5, parece tener una forma irregular, un diámetro entre 10 y 25 km, y orbita a Plutón a unos 95000 km, al parecer en el mismo plano que el resto de las lunas. Resulta intrigante que Plutón tenga un sistema de lunas tan complejo, algo que da peso a la teoría que propugna una colisión entre Plutón y algún objeto del cinturón de Kuiper como el origen de este sistema de lunas. Habrá que esperara a que la New Horizons alcance Plutón en 2015 para obtener muchos más detalles sobre Plutón y sus lunas.

Galaxias:

Galaxias enanas primigenias

NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

  • El telescopio espacial Hubble también ha permitido resolver el misterio de la parada de la formación estelar en galaxias enanas cercanas a nuestra Vía Lactea. Estas galaxias posiblemente sean de las primeras galaxias que se formaron en el Universo, formaron sus estrellas hace más de 13 mil millones de años y después dejaron de producir estrellas. Estas galaxias evidencian la existencia de un periodo en nuestro Universo conocido como reionización, en el que las primera estrellas masivas que se formaron ionizaron las grandes masas de hidrógeno que existían en nuestro Universo, y al mismo tiempo parecen haber causado la detención de la formación estelar en estas galaxiasa enanas. Estas galaxias se descubrieron hace tiempo, pero sólo el Hubble las ha podido observar con el suficiente detalle como para explicar qué les ocurrió. La dificultad para observarlas podría explicar por qué no encontramos en nuestra vencidad la cantidad de galaxias enanas que nuestras teorían predicen.
  • Por primera vez se han podido detectar las denominadas galaxias oscuras, galaxias que se encuentran en una etapa temprana de su formación. Este tipo de galaxias habían sido predichas por las teorías pero no habían sido observadas hasta ahora. Estas galaxias oscuras son ricas en gas pero no contienen estrellas, por lo que son muy difíciles de detectar, para lograrlo se ha utilizado el telescopio VLT de ESO, que las ha encontrado al observar la absorción que realizan sobre la luz emitida por un cuásar que se encuentran casualmente detrás de ellas.

Para terminar, imágenes del Sol del pasado día 12, cuando el grupo de manchas 1520 produjo una intensa fulguración de clase X1.4.

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Written by Felipe

15 julio, 2012 at 7:33

Publicado en actualidad, galaxias, pluton, titan

Actualidad en Astronomía: Semana 2-7-2012

Nuevo repaso a la actualidad semanal con varias novedades de interés en el campo de la Astronomía.

Sol:

Marte:

Melas Dorsa

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Estrellas:

Herbig-Haro 110

NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

  • Las estrellas en el inicio de sus vidas expulsan grandes cantidades de materia, Hubble nos muestra el objeto Herbig-Haro 110, una estrella recien nacida expulsando dos chorros de gas caliente por extremos opuestos que chocan con el hidrógeno molecular de la nube en la que se encuentra. La instantánea permite estudiar los diferentes episodios que en los que la estrella expulsó parte de su gas y como éste interactúa con el medio que le rodea.
  • Un disco de polovo observado alrededor de una estrella parece haber desaparecido. El disco de polvo había sido observado en 1983 y ha estado brillando durante 25 años, el origen de este polvo podría ser la colisión entre planetas en formación. Observaciones en 2010 y 2012 no han detectado rastros de este polvo, su posible desaparición resulta inesperada por haberse producido en una escala de tiempo tan reducida.
  • Descubierto un sistema binario de estrellas con un periodo orbital de menos de 4 horas. Se ha realizado como parte de un estudio de estrellas binarias formados por enanas rojas, además de éste se han encontrado otros con periodos orbitales inferiores a las 5 horas, algo que se creía imposible. En estos sistemas estas estrellas han debido estar aproximándose con el paso del tiempo, aunque no demasiado, posiblemente la alta actividad magnética de estas estrellas las haya frenado permitiendo estas oŕbitas tan cercanas.

Galaxias:

  • Cientos de agujeros negros han sido detectados en la galaxia Arp 200, que se encuentra a 250 millones de años luz. Esta galaxia está formando estrellas a un gran ritmo, lo que también genera supernovas que dan lugar a los agujeros negros. Sólo se han podido observar tres de ellos gracias a que apuntan directamente a nosotros, pero este número hace suponer la existencia de muchos más.
Filamento de materia oscura

Jörg Dietrich, University of Michigan/University Observatory Munich

Cosmología:

Telescopios:

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Written by Felipe

8 julio, 2012 at 17:39

Publicado en actualidad, estrellas, marte, sol

Actualidad en Astronomía: Semana 25-6-2012

El repaso habitual a la actualidad astronómica de la semana.

Thyrrena Terra

NASA/MOLA Science Team /D. Loizeau et al.

Marte:

  • Nuevas evidencias de la existencia de agua en la Marte primitivo, la sonda Mars Express de la ESA ha encontrado rocas del subsuelo de Marte expuestas por el impacto de meteoritos que fueron alteradas por el agua. Estos cráteres se encuentran en una región de las tierras altas del hemisferio sur que se conoce como Tyrrhena Terra. En las rocas estudiadas se han identificado minerales que se formaron en presencia de agua, la cual debió discurrir en este región a varios kilometros de profundidad durante bastante tiempo. Sin embargo, a partir de estos datos no es posible determinar si las condiciones en aquella época también permitían la existencia de agua líquida en la superficie.
  • Marte, signos de congelacion y descongelación

    Universidad of Gothenburg

    Otras observaciones recientes apuntan a la presencia de agua líquida en la superficie de Marte en tiempos recientes geológicamente hablando. En algunos lugares del hemisferio norte de Marte el terreno muestra evidencias de haber estado sometido a procesos de congelación y descongelación. El terreno observado se ha comparado con el producido en la Tierra mediante el proceso de solifluxión, el cual se dan en las regiones cercanas a los polos. En este procesos el terreno saturado por el agua se vuelve fluido y cae por las pendientes debido a la acción de la gravedad. Estas formaciones sugieren que durante periodos cálidos de Marte, el terreno se satura de agua. Esta situación estaría vinculada a la inclinación de su eje de rotación, por lo que se trataría de un fenómeno recurrente.

Chorros en la atmśofera de Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Saturno:

  • Durante años se ha intentado comprender la fuente de enería que produce los turbulentos chorros que vemos en al atmósfera de Saturno. Usando diferentes filtros de la cámara de Cassini se han podido observar estos chorros a dos diferentes altitudes en la atmósfera de Saturno. De esta forman se ha visto cómo los remolinos a diferentes altitudes aceleran estos chorros y que los remolinos más potentes se encuentran a menor altitud, lo que apunta a que es el calor interno de Saturno y no el del Sol el que alimenta estos chorros que vemos en la atmósfera de Saturno. La explicación sería que el calor interno agita el vapor de agua, que se elevaría en la atmósfera y al condesarse liberaría calor, que acabaría por alimentar los chorros que vemos en las capas superiores.
Estructura de Titán

A. Tavani

Titán:

  • Cassini encuentra evidencias de la existencia de un océano líquido bajo la superficie helada de Titán. Las observaciones muestran que conforme Titán orbita a Saturno, la enorme gravedad de Saturno provoca unas mareas considerables en la superficie de Titán, las cuales llegan a alcanzar 10 metros de altura, lo que sugiere que Titán no está compuesto por entero de material sólido, sino que tendría en su estructura una capa líquida que formaría un océano bajo la superficie. Este océano no necesita ser muy profundo, y dado que la superficie de Titán está compuesta en su mayor parte por hielo de agua, este océano probablemente sea de agua. Que fuese de agua no apuntaría por sí mismo a la posible existencia de vida, ya que los científicos asocian la vida a la existencia de un océano en contacto con la roca, y no sabemos si el fondo de este océano es de roca o de hielo.
Púlsar IGR J11014-6103

NASA/CXC/UC Berkeley/J.Tomsick et al & ESA/XMM-Newton, DSS, 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

Estrellas:

  • La imagen corresponde al que podría ser el púlsar que se desplaza a mayor velocidad de todos los que conocemos. Se encuentra a 30.000 años luz de nosotros junto a los restos de la supernova SNR MSH 11-61A. Viaja a más de 9 millones de kilómetros por hora y se pude apreciar una cola de material de 3 años luz de longitud que abandona el púlsar. Esta cola apunta hacia el centro de los restos de la supernova, donde se debía encontrar la estrella que explotó como supernova y se convirtió en este púlsar. La enorme explosión de la supernova habría proporcionado el impulso suficiente para lanzar el púlsar con esta velocidad.

Vía Lactea:

  • Un equipo de astrónomos ha encontrado evidencias de que la Vía Lactea tuvo un encuentro hace 100 millones de años con una pequeña galaxia o una nube de materia oscura. El descubrimiento se basa en las observaciones de 300.000 estrellas cercanas, las cuales se mueven hacia arriba y hacia abajo mientras giran con el disco de la galaxia. La distribución de estas estrellas no es regular y se asemeja a una ola vertical que recorre el disco. El evento que lo produjo o que aún lo puede estar produciendo no ha podido ser identificado, e incluso podría corresponder a más de un evento.
HD 189733b

NASA’s Goddard Space Flight Center

Exoplanetas:

  • Por primera vez se han detectado dramáticos cambios en la atmósfera de un exoplaneta. Se trata del planeta HD 189733b, de tipo júpiter caliente. Con el telescopio espacial Hubble se han podido observar evidencias que apuntan a una pluma de gas abandonando el planeta a un ritmo de 1000 toneladas de material por segundo. Este fenómeno se cree provocado por una poderosa fulguración que produjo su estrella y que observó el telescopio Swift unas horas antes. La proximidad de este planeta a su estrella hacen que recibiese una cantidad de rayos X unas 3 millones de veces superior a la que recibe la Tierra en las fulguraciones más potentes del Sol.
NASA/ESA/University of Florida, Gainsville/University of Missouri-Kansas City/UC Davis

NASA/ESA/University of Florida, Gainsville/University of Missouri-Kansas City/UC Davis

Galaxias:

  • Con el telescopio espacial Hubble se ha podido observar el inesperado arco de luz de una galaxia tras un lejano cúmulo de galaxias. Este arco corresponde a una galaxia que se encuentra mucho más alejada, y cuya luz ha sido deformada e intensificada por el cúmulo gracias a la gravedad de éste que lo hace actuar como lente gravitacional. Esta observación resulta inesperada por dos motivos. En primer lugar es excepcional el tener un cúmulo lejano tan masivo. Conforme miramos a mayor distancia, el Universo es más joven y resulta más difícil encontrar cúmulo de galaxias lo suficientemente masivo como para obtener un efecto de lente gravitacional. De hecho, éste es por el momento el cúmulo más lejano en el que se ha encontrado un efecto de lente gravitacional. El cúmulo se encuentra a 10 mil millones de años luz, y es el más masivo que conocemos a esa distancia, entre 5 y 10 veces más masivo que los que conocemos con esa edad. Por otro lado, observar la galaxia de fondo también es excepcional, porque la galaxia debe encontrarse aún más lejos, y es muy raro encontrar galaxias tan lejanas con un brillo tal que permita observarlas, incluso contando con un efecto de lente gravitacional. La galaxia observada se encuentra entre 10 y 13 mil millones de años luz y parece estar formando estrellas a un buen ritmo.

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Written by Felipe

1 julio, 2012 at 9:24

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